Я живу в Лондоне уже более 12 лет. По профессии я преподаватель русского языка как иностранного, до отъезда я работал в нескольких московских вузах. Я уехал жить в Англию совершенно случайно, у меня никогда не было таких планов. В 2007 году, после того, как я защитил диссертацию, я пару месяцев размышлял, что мне делать дальше. В тот момент я уже шесть лет преподавал в вузе в Москве, после получения степени кандидата наук я получил должность доцента и казалось, что в карьере настал мой потолок – я был на пятнадцать-двадцать лет моложе большинства моих коллег, дальнейшего роста и каких-то перспектив я не видел.  

И тут довольно неожиданно мне предложили поучаствовать в программе Russian language assistant, которую проводил Британский совет. По этой программе я мог поехать в Лондон на восемь месяцев, работать в школе ассистентом, проводить устные уроки для детей по русскому языку, готовить их к экзаменам и помогать школьным преподавателям. Ассистентов набирали не только в России, но и в Германии, Франции, Италии и многих других странах.

О школах, бюрократии и лицензии на преподавание

Я поехал в Лондон сначала на восемь месяцев. Для меня это была довольно простая работа, потому что там даже не нужно было быть профессиональным преподавателем, от меня только требовалось помогать детям развивать навыки устной речи.

Школа, в которой я работал, находилась на окраине Лондона, и была одной из лучших в стране, специализирующихся на изучении иностранных языков. Работать было интересно, с английскими коллегами и моими учениками сложились хорошие отношения, и я решил узнать о возможностях продления контракта, поговорив с начальством. Директор школы и мой начальник предложили мне приехать еще на год. Сначала, правда, мне пришлось уехать обратно в Москву, чтобы оформить рабочую визу, но осенью 2008 года я вернулся и начал преподавать уже не как ассистент, а как обычный преподаватель.

В Лондоне мне пришлось получить дополнительное образование, которое позволило бы мне работать в школе.

Ты должен сначала получить профильную специальность, а если хочешь преподавать, то должен получить дополнительную специализацию – Qualified Teacher Status. Такое обучение длится от года до двух в зависимости от специальности, возраста и опыта желающих стать школьными учителями.

Я учился заочно и параллельно работал. В школе я провел четыре года. Но образовательная политика менялась (в частности, на русский язык стало отводиться меньше часов), в учительской работе оказалось слишком много бюрократии и бумажной работы (я знаю, что на это и российские учителя сейчас жалуются все больше и больше), и я решил снова заняться тем, чем занимался до этого в России – преподаванием русского языка взрослым. 

Об экзотике, интересе к России и детях русских иммигрантов

Сейчас я работаю в Центре русского языка, который находится в центре Лондона рядом с Британским музеем. Это частная языковая школа, мои студенты – люди от 18 до 80 лет. 

Учат русский язык не только англичане, поскольку в Лондоне живет очень много людей разных национальностей. Я бы разделил своих студентов на три категории. Первая – это те, кому язык нужен для профессиональной деятельности, ведения бизнеса с Россией или с теми странами, в которых большинство говорит на русском языке (Беларусь, Казахстан и другие). Например, я преподавал в русском офисе «Газпрома» и во многих финансовых организациях в Сити.

Вторая категория учеников – это те, кто изучает русский язык для того, чтобы общаться с мужьями, женами, тещами, свекровями, бабушками, дедушками и даже собственными детьми. Есть также дети эмигрантов во втором, третьем поколении, которые по-русски говорят, но плохо, они тоже интересуются своей историей, корнями.

И третья категория – люди, для которых изучение русского – хобби. Кто-то любит просто учиться, кому-то нравятся русский балет или русская литература, для кого-то это просто что-то необычное.

Мне кажется, что везде в мире большой интерес к России есть всегда, порою он положительный, порою – отрицательный.

Британцам, безусловно, интересно, что у нас за страна, какие тут люди, чем они живут. В Британии пропагандистское представление о России довольно негативное в последние годы, СМИ часто представляют ее как вражеское или, как минимум, не слишком дружественное Европе и Британии государство, правительство на официальном уровне тоже всякие шпильки вставляет в отношения наших стран. 

Обычные британцы к России относятся по-разному. Есть те, кто читает слишком много газет и побаивается нашей страны, они помнят времена холодной войны и то, что Советский Союз был врагом. Образованные и интересующиеся люди часто, наоборот, относятся положительно. В Лондоне живет довольно много русских (и отнюдь не все они олигархи!), к ним все привыкли, на них никто не смотрит косо и мне за десять лет ни разу не пришлось столкнуться ни с какой дискриминацией по национальному признаку. 

Об адаптации, еде и ценах на общественный транспорт

Я живу в окружении иностранцев и говорю на иностранных языках с 17 лет (закончил Российский университет дружбы народов), поэтому адаптировался я к жизни в Лондоне довольно быстро. Да, нужно было привыкать, что общественный транспорт стоит намного дороже, чем в Москве, надо было учиться по-новому платить за коммунальные платежи и понимать очень быстро говорящих лондонцев, но большого дискомфорта мне это не доставляло, я довольно быстро освоился.

Единственное, к чему нужно было привыкнуть – это к британской еде, узнать, где ее вкусно готовят и где можно пообедать или поужинать за нормальные деньги, а не по туристическим ценам. При желании в Лондоне можно найти и привычную русскую еду, за исключением, пожалуй, «правильного» черного хлеба. 

О снобизме, свободе слова и цвете кожи

Например, они тоже иногда свысока взирают на бывшие колонии, как и мы на бывшие республики СССР и так же не слишком любят учить иностранные языки, как и русские. 

Англичане очень любят высказывать свое мнение по разным вопросам, от политических до бытовых. 

Меня часто спрашивают, чувствую ли я себя в Британии свободнее, чем в России. Я бы не сказал, что есть какие-то особые отличия – по крайней мере, для меня лично. На мой взгляд, свобода слова все-таки идет изнутри у каждого человека, какой бы национальности он ни был и ограничивается она самыми разными обстоятельствами, в частности, знанием своих прав и обязанностей.

Население точно так же критикует правительство, его политику и решения, как и у нас. Но в Британии есть и свои ограничения, например, не принято говорить о цвете кожи, национализме, нетрадиционных отношениях и сексуальных меньшинствах. 

О дружбе, финансах и отдыхе

Я переехал жить в Лондон один. Как оказалось позже, здесь живет моя подруга по университету из России, и мы с ней много общаемся, еще я дружу с коллегами по работе. У меня нет недостатка общения точно, моя работа связана с постоянным говорением, поэтому в выходные я часто предпочитаю немного отдохнуть от людей и помолчать. 

Лондонцы работают много, чем не отличаются от москвичей. Они находятся в постоянной конкуренции, беспокоятся за свои рабочие места, периодически случаются волны увольнений, особенно в периоды финансовых кризисов. Работа у них занимает очень большую часть жизни. Когда дело касается бизнеса и финансов, люди работают столько, сколько нужно. Никто не встает по звонку в шесть вечера и не идет отдыхать. 

О браке, детях и ипотеке

В Лондоне, как известно, жизнь дорогая.

Если родители тебе не оставили дом или квартиру, то накопить на свою довольно трудно. Молодые люди, пары, часто проживают вместе в съемных квартирах, но официально не женятся где-то до 30 с небольшим лет, они сначала копят на покупку жилья перед тем, как создавать семью. 

Жить с родителями в Лондоне не принято. Иногда недавно закончившие университет молодые люди, конечно, экономят и остаются после учебы в вузе в родительских домах, но это считается совсем не престижным и встречается редко. Чаще всего они снимают квартиру или дом вместе с друзьями: поделить ренту на троих или четверых проще, это обычная практика. 

Малышей воспитывают строго, но иногда любят побаловать.

Об английском гражданстве, гордости и путешествиях

Двенадцать лет жизни в Лондоне – большой срок для меня. Пока я не знаю, где я хотел бы жить дальше. Сейчас здесь я живу один, у меня нет семьи и детей, которые бы привязывали меня к этому городу. Мне нравится работать и жить в Лондоне, вернуться в Москву сейчас и снова преподавать в университете я бы не хотел в силу очень многих причин. Переезд дал мне возможность иметь интересную, оплачиваемую работу и при этом путешествовать по миру. 

Три года назад я получил английское гражданство. Для этого нужно было сначала пять лет прожить по рабочим визам, затем получить вид на жительство, и через год можно было подать на гражданство. 

Не знаю, чем тут можно гордиться, для меня британский паспорт – это документ, который позволяет мне посещать массу стран без визы, жить и работать в стране, которая мне близка и интересна. Если бы российский паспорт позволял то же самое, то британский мне был бы не нужен. Я вообще не склонен ассоциировать уважение, любовь и гордость своей страной с наличием паспорта: я действительно гражданин двух стран, я люблю их обе, но совершенно по-разному. 

О национальных привычках, идентичности и самоизоляции

Москвичам, которые мечтают переехать жить в Лондон, я бы посоветовал быть реалистами, не идеализировать жизнь за границей и хорошо выучить английский язык (но быть готовым, что как бы хорошо вы его не выучили, придется учиться дальше). 

Когда ты приезжаешь жить в другую страну, нужно избегать двух крайностей. Во-первых, полной самоизоляции. Есть такие иммигранты, которые приезжают в другую страну, но всячески стараются сохранить свои национальные привычки, не пробовать ничего нового, общаться только с людьми из своей страны и по возможности – на родном языке. Это не только проблема русских, так ведут себя многие мигранты и из других стран. 

Вторая опасность – слишком сильная ассимиляция, активные попытки стать настоящим англичанином, перенять их привычки, слова и манеру поведения. Если человек пытается отказаться от того, что было у него своего и стать другим, это выглядит жалко и грустно. Так можно потерять себя.

Точно так же нельзя стать русским, если ты не родился в России. Ты можешь только присвоить себе новую идентичность, пока живешь в другом месте, и сделать свою личность богаче. 

Англичане очень бережно относятся к своей национальной идентичности, они совершенно точно не будут уважать человека, который пытается отказаться от себя и стать кем-то другим. Поэтому даже переезжая, оставайтесь собой.